Perché vale la pena partecipare ai concorsi del caffè

I giudici si sono riuniti attorno a un tavolo a una competizione di caffè.  Un uomo tiene in mano una lavagna per appunti.

Uscire dalla tua zona di comfort, sia per competere, osservare o fare volontariato, è un ottimo modo per costruire comunità ed espandere la tua conoscenza del caffè.

DI TANYA NANETTI
CORRISPONDENTE ONLINE SENIOR

Foto di @CoffeeAndLucas/ mioMediaStudio salvo dove indicato

L’ascesa della scena del caffè speciale ha portato con sé la crescita delle competizioni del caffè. Da eventi divertenti come lanci di latte art a competizioni di marchi specifici (come quelli per AeroPress e Comandante) a campionati altamente professionali come quelli organizzati dal Associazione Caffè Speciali o il famoso Maestri del caffèc’è sempre qualche evento interessante a cui un amante del caffè può partecipare.

Ma quali sono alcuni buoni motivi per partecipare a un concorso di caffè? E c’è una ragione sbagliata?

Gian ZaniolCampione Italiano Brewers Cup 2017, vive a Berlino dal 2011. Barista, appassionato di caffè, trainer e (ovviamente) un po’ secchione del caffè. Gian condivide la sua storia e le ragioni per cui ha scelto di partecipare a un concorso di caffè.

“Qui a Berlino ho scoperto quanto può essere cool il caffè e quanto questo campo ha da offrire. Un mio caro amico (poi anche il mio capo), Nora Šmahelovámi ha spinto a competere e non posso ringraziarla abbastanza. Sinceramente non mi piaceva molto gareggiare ed espormi, ma in quel momento ho pensato che potesse essere una buona occasione per saperne di più sul caffè [and] me stesso e di incontrare nuove persone”.

Gian Zaniol presenta un V60 pour over coffee a un concorso di caffè
Gian psi risente di un versamento V60 a una competizione.

Scopri di più e affina le tue abilità

“La decisione di gareggiare è stata una delle migliori [decisions] Ho fatto, non solo perché ho vinto, ma soprattutto per il viaggio verso la competizione. La prima volta mi sono allenato per quattro mesi ogni giorno, facendo il mio turno al bar la mattina e allenandomi per il resto della giornata nel seminterrato di Capitolo primo. Quel periodo per me è stato semplicemente magico: con Nora, che è stata anche la mia coach, abbiamo fatto tanti esperimenti provando tanti caffè diversi, acqua [types]e ricette. Ho imparato di più in quei quattro mesi che in tutti gli anni prima messi insieme”.

Porte aperte per opportunità

“Dopo aver vinto il mio primo vero concorso,” continua Gian, “ho avuto molte più opportunità legate al mio lavoro. Sono entrato in contatto con nuove aziende (alcune delle quali collaboro ancora), ho ampliato le mie competenze e la mia attività privata, ho iniziato il mio percorso per diventare un barista migliore, e ho conosciuto tante persone fantastiche che ancora oggi posso chiamare amici .”

Imparare nuove abilità, fare amicizia e aprire le porte a opportunità future sono tutti vantaggi della partecipazione a concorsi di caffè, secondo Gian.

Un barista da competizione alza il braccio in aria, l'altra mano sul petto, mentre il tempo viene chiamato nella sua presentazione.
Le competizioni ti aiutano ad affinare le tue abilità nel caffè in modo da poter portare il meglio in tavola.

Tienilo in prospettiva

Quindi questi potenziali riconoscimenti sono il motivo principale per cui qualcuno dovrebbe voler competere?

“Prima di tutto”, dice Gian, “è importante dire che vincere una competizione è un punto di partenza e non l’obiettivo finale. La competizione deve essere qualcosa che fai per te stesso per diventare un barista migliore, per saperne di più sul caffè e sul lavoro che scegliamo, per espandere la tua rete e migliorare le tue competenze. La visibilità è temporanea; competenze e conoscenze sono per sempre. Penso che uno dei peggiori motivi per competere sia placare il tuo ego o dimostrare il tuo valore a qualcun altro.

Roukiat Delrue è un giudice certificato e WCE rappresentante di eventi mondiali ed ex volontario della competizione, originario del Belgio e attualmente residente in Guatemala. Roukiat concorda con Gian sul primo motivo per partecipare a un concorso di caffè: per saperne di più.

“Incoraggio vivamente a partecipare prima di tutto a una competizione, indipendentemente dal ruolo che hai scelto – concorrente, giudice, volontario – per imparare. Per imparare a fare meglio, per conoscere le tendenze del settore, per essere esposto a diversi tipi di caffè e metodi di lavorazione, per conoscere l’industria locale e globale”.

Costruisci amicizie e crea connessioni

Partecipando alle competizioni, puoi entrare a far parte della comunità locale del caffè e incontrare nuovi amici condividendo l’esperienza.

Roukiat continua: “(Questo) sostiene un forte senso di comunità e impegno nell’industria e di essere ‘attraverso qualcosa’ insieme, ancora una volta indipendentemente dal ruolo in questione. Infine (c’è) il senso di comunità che ne deriva quasi naturalmente, e il fattore amicizia».

Un barista dai capelli lunghi con un grembiule fatto a mano prepara il suo carrello del caffè per la presentazione.  Uno dei carrelli di plastica sono bilance, tazze da caffè, cucchiai e altri strumenti da barista per una presentazione del caffè di successo.
David Ellis di Crema Coffee prepara un per gli USCC Prelims presso Sweet Bloom Coffee Roasters a Denver il mese scorso. David si è piazzato secondo nella categoria Barista. Foto di J. Carlan.

Quindi c’è una ragione sbagliata per competere in un evento di caffè? La convinzione di Roukiat è simile a quella di Gian: “È una competizione, quindi ovviamente nessuno ne partecipa apertamente senza voler vincere, tuttavia, come concorrente, il tuo scopo dovrebbe essere più grande di quello”.

Sostieni la Comunità del caffè

Roukiat aggiunge una prospettiva diversa, ricordandoci che anche quando si partecipa a una competizione, non come contendente ma come giudice o volontario, è importante farlo per la giusta ragione.

“Se decidi di partecipare come volontario, o se diventi un giudice certificato”, conclude Roukiat, “Non pensare solo a te stesso e al tuo ruolo, ma, come speriamo tutti, ricorda che sei lì per sostenere il organizzazione e i concorrenti”.

CIRCA L’AUTORE

Chiedi a Nanetti (lei/lei) è una barista di specialità di caffè, una viaggiatrice e una sognatrice. Quando non è dietro la macchina del caffè (o visitando qualche angolo nascosto del mondo), è impegnata a scrivere per Insurrezione del caffèun sito web sulle specialità di caffè che sta creando insieme al suo ragazzo.

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