Porttia Portis parla dei suoi piani dopo il programma NKG PACE

Porttia Portis, partner di NKG Pace, è in piedi, sorridente, davanti a scaffali pieni di scatole.  Porttia ha trecce e occhiali, indossa pantaloni neri e una giacca di jeans sopra un top marrone.
Porttia Portis è uno dei tre partner NKG Pace che hanno appreso la valutazione Q quest’anno.

Da barista a educatrice del caffè: Porttia Portis racconta i suoi progetti dopo il programma NKG PACE.

DI VASILIA FANARIOTI
CORRISPONDENTE ONLINE SENIOR

Foto per gentile concessione di Porttia Portis

RITMO NKG è un programma di formazione sul controllo della qualità progettato per creare opportunità per i neri americani e aumentare la diversità nell’industria del caffè. Il programma, una collaborazione tra Gruppo Caffè Neumann e il Coalizione del caffè per l’equità razzialelanciato lo scorso maggio. (Puoi leggere di più su NKG Pace nel numero cartaceo di ottobre + novembre 2022 di Rivista Barista qui.)

In questa intervista esclusiva, ci sediamo con Porzia Portis (lei), una partecipante al programma NKG PACE, per discutere della sua esperienza nell’industria del caffè e dei suoi piani post-programma.

BMag: Allora, Porttia, cosa ti ha spinto a fare domanda per il programma NKG PACE?

Portia Portis: Durante l’estate del 2020, ero pronta a smettere di lavorare nel caffè nonostante quanto mi piacesse. Ero esausta non solo per la tensione di essere una lavoratrice essenziale durante il culmine della pandemia, ma anche per l’esistenza in spazi prevalentemente di caffè bianchi che si rifiutavano di convalidarmi come donna di colore. Mi sono imbattuto nel programma NKG PACE dopo aver finalmente trovato altri professionisti del caffè BIPOC che si impegnavano ad aumentare la diversità e l’inclusività nel caffè e ho pensato che le mie preghiere silenziose fossero state esaudite. È stato un giro da allora.

Com’è stata l’esperienza finora?

L’esperienza è stata più affermativa di quanto mi aspettassi. Nel decennio in cui ho lavorato nell’industria del caffè, sono sempre stato trattato come un anomalo, come se fosse uno shock poter essere così informato sul caffè. Durante la prima settimana del programma, gli istruttori si sono assicurati che gli altri due partecipanti Partner e sapevo che eravamo lì per un motivo, che le nostre esperienze non erano vane.

Porttia è una giornalista diventata professionista del caffè di Dallas, via Dayton, Ohio.

È stata la prima volta che mi sono sentito davvero visto mentre lavoravo nell’industria del caffè. È stato incoraggiante incontrare altri professionisti del caffè nero con esperienze diverse ma alla fine simili di incontrare resistenza ad ogni turno. Eravamo tutti ostinatamente impegnati nelle nostre carriere nel caffè per creare spazi per altri come noi, e mi è sembrato un enorme peso sulle mie spalle ricevere finalmente supporto a livello istituzionale.

Qual è stata la parte più difficile della tua transizione nell’industria del caffè?

Essere letteralmente una donna nera. Ho dovuto costantemente mettermi alla prova per le cose più elementari. Non riesco a contare il numero di volte in cui mi hanno mentito, chiamato a nome mio, minacciato di essere licenziato e tutte le mie esperienze sono state respinte perché ero l’unica persona di colore nella stanza. Le persone cercano sempre macro espressioni di razzismo nell’industria del caffè, ma alcune delle forme più insidiose di razzismo e discriminazione sono le microaggressioni.

Cerco di riconoscere quanti privilegi ho in queste situazioni perché ho la pelle più chiara, il che tende a far sentire i bianchi come se fossi più vicino a loro perché presumono che io sia mescolato con il bianco. Nel momento in cui scoprono che non lo sono, il loro comportamento cambia e vengo trattato in modo diverso. Ho imparato a usare queste esperienze come un indicatore di cui posso e non posso fidarmi, ma anche come un modo per difendere altri BIPOC il più ferocemente possibile. Se vengo fatto entrare in questi spazi “esclusivi”, potrei anche usare questo presunto privilegio per lottare per l’equità.

Porttia usa la sua esperienza giornalistica per dare voce alla mancanza di diversità ed equità nel caffè.

Credi che questo programma ti aprirà più porte nel settore del caffè?

Credo fermamente che questo programma mi aprirà più porte nell’industria del caffè. L’industria del caffè apprezza l’esperienza e l’accreditamento tanto quanto qualsiasi altro settore, e il programma NKG PACE sta facendo un ottimo lavoro nell’insegnare a me e ai partner tutti gli aspetti del caffè. Sento che l’istruzione che sto ricevendo può essere applicata in così tanti casi diversi.

Ho saputo che ti sei trasferito a Seattle per lavorare con Importatori di caffè Atlas ai fini del programma, qual è stata la tua parte preferita del lavoro finora?

La mia parte preferita del lavoro è un legame tra le coppette nel laboratorio di controllo qualità e l’assistenza con il sistema di campionamento in uscita. Adoro la coppettazione con il dipartimento di controllo qualità per quanto sto imparando sugli aspetti sensoriali del caffè, poiché analizziamo costantemente le differenze tra assaggiare e bere caffè.

Ci divertiamo anche a sminuzzarlo sulla vita. D’altra parte, mi piace aiutare con il campionamento in uscita perché imparo di più sul caffè nella sua fase verde e alla fine è soddisfacente completare un compito dall’inizio alla fine. Graffia una parte strana del mio cervello che si sente produttiva solo quando posso vedere il risultato del mio lavoro.

Porttia posa per la macchina fotografica, una gamba piegata, davanti a scaffali di merci secche.  In primo piano c'è una lampada da soffitto.
Porttia prevede di utilizzare le competenze apprese come partner NKG PACE per aiutare a educare e migliorare altri BIPOC nell’industria del caffè.

Quali sono i tuoi obiettivi relativi all’industria del caffè dopo aver completato il programma?

Il mio obiettivo è diventare un educatore/istruttore di caffè perché voglio insegnare più BIPOC su tutto ciò che riguarda il caffè, sia che vogliano intraprendere una carriera nel settore o semplicemente vogliano saperne di più sul caffè che bevono. Ho avuto così tante conversazioni con persone di ogni ceto sociale sul caffè, e sono rimasto sinceramente sorpreso di quante persone vogliano saperne di più su di esso.

Pensavo che fossero solo i baristi a smaniare per il caffè, ma attraverso queste conversazioni mi sono reso conto che più persone sarebbero state disposte a imparare se le informazioni fossero state loro più accessibili. Mi rende felice quando le persone vengono a conoscenza degli attributi specifici del sapore che le attirano verso il caffè, o quando i piccoli baristi si rendono conto che potrebbero davvero fare carriera con il caffè e non essere disprezzati. Penso che i baristi del futuro potrebbero essere rispettati tanto quanto i sommelier e i ciceroni, e spero di far parte di quel mondo.

Quale consiglio daresti a qualcuno che sta pensando di candidarsi al programma PACE?

FALLO! Come ho già detto, ero pronto a farlo uscire caffè completamente prima di aderire al programma NKG PACE. Avrei fatto letteralmente qualsiasi altra cosa per evitare di provare il profondo risentimento che provavo in quel momento, ma una vocina fastidiosa nella mia testa mi ha detto di continuare a spingere. Presto quella voce fastidiosa nella mia testa è diventata una voce esteriore di altri che hanno riconosciuto quanto del mio cuore e della mia anima ho riversato non solo nel mio lavoro, ma negli altri baristi intorno a me e nella comunità che serviamo.

Quando ho detto per la prima volta alle persone nella mia vita che stavo pensando di candidarmi, TUTTI mi hanno immediatamente detto che l’avrei ottenuto. È stato difficile per me accettare quanto credessero in me a causa di quanto ho lottato con la sindrome dell’impostore, ma alla fine sono contento di aver ascoltato. L’ultimo decennio di lavoro nel settore del caffè è stato un lungo, lungo cammino per me, ma l’adesione al programma NKG PACE mi ha aiutato a vedere la foresta per gli alberi.

CIRCA L’AUTORE

Vasileia Fanarioti (lei/lei) è corrispondente online senior per Rivista Baristae un copywriter ed editor freelance con un focus primario nella nicchia del caffè. È stata anche una copywriter volontaria per il NON SONO UN BARISTA NPO, fornendo contenuti per aiutare a educare le persone sui baristi e sul loro lavoro. Puoi seguire le sue avventure su thewanderingbean.net.

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